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Guideresti una macchina cinese? Migliaia di australiani dicono di sì

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I marchi automobilistici cinesi stanno iniziando a costituire una grossa fetta del traffico australiano. Il mercato sopravviverà alle relazioni in rapido deterioramento dei paesi?

AUTO IN ATTESA DI ESPORTAZIONE VERSO IL MERCATO MONDIALE A JIANGSU, CINA (IMMAGINE: FOTO IN ALTO/SIPA USA)

L'Australia è in uno scontro teso con la Cina. Ma nessuno lo ha detto agli acquirenti di auto australiani che stanno divorando le importazioni cinesi a un ritmo mai visto prima.

Il fenomeno mostra quanto siano diventate ampie le relazioni economiche della Cina con l'Australia e quanto sarà difficile per entrambe le parti districarsi completamente, anche se le relazioni politiche diventano pericolosamente rocciose.

La Cina ha rapidamente sviluppato il proprio settore automobilistico, seguendo le orme dei suoi vicini dell'Asia orientale, Giappone e Corea. Il paese ospita dozzine di marchi, molti dei quali stanno riscuotendo molto successo in Australia.

Come mostra il grafico successivo, le vendite di auto cinesi sono aumentate del 40% quest'anno, mentre le vendite di auto tedesche sono diminuite del 30%.

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Per ora il numero assoluto di auto vendute è moderato. Le importazioni di auto cinesi in Australia sono poco meno di 16.000, meno del 10% dei volumi di vendita del Giappone (188.000) e un quarto di quelle della Corea (77.000).

Ma il mercato automobilistico domestico cinese è il più grande al mondo: 21 milioni di auto sono state vendute l'anno scorso. Poiché la domanda interna in quel paese diminuisce durante il coronavirus, aspettati che di più nel mercato globale.

Dal punto di vista dell'acquirente, il fascino di un'auto cinese è accecante. Scappi dal parcheggio con molti più soldi rimasti in tasca.

Puoi acquistare un Ford Ranger per $ 44,740 … o il Great Wall Steed per $ 24,990.

Puoi acquistare la Mazda CX-3 con le migliori specifiche per $ 40.000 … o la MG ZS con le specifiche migliori per $ 25.500.

MG era una volta Morris Garages, con sede nell'Oxfordshire, ma ora è di proprietà di SAIC Motor Corporation Limited, una società con sede a Shanghai di proprietà dello stato cinese. Dopo le prime incursioni di esportazione infruttuose con i marchi Chery e Great Wall, la Cina ha acquisito un paio di marchi stranieri per facilitare la strada alle sue esportazioni.

L'industria automobilistica cinese è aperta da secoli agli aiuti stranieri. Già nel 1984, sotto l'influenza del leader Deng Xiaoping, la Cina ha accolto Volkswagen nel paese.

VW ha stabilito una joint venture a Shanghai e non si è voltata indietro. È il marchio più venduto nel paese con più del doppio della quota di mercato della Honda al secondo posto.

Gli investimenti esteri e il know-how hanno consentito all'industria automobilistica cinese di fare un balzo in avanti. La Cina aveva otto auto ogni 1000 persone nel 2003. Ora ne ha 188. (L'Australia ne ha 730, Hong Kong ne ha 92).

La Cina sfrutta la proprietà intellettuale straniera fino ad oggi. Oltre a MG, possiede un altro famoso marchio britannico, LDV. Se ti ritrovi dietro un LDV nel traffico in questi giorni, puoi essere certo che sia prodotto in Cina e completamente di proprietà cinese.

Anche Volvo è di proprietà cinese, dal conglomerato automobilistico Geely con sede a Hangzhou. Geely produce alcune Volvo in Cina. Acquista un'auto europea di lusso e c'è la possibilità che sia prodotta in Cina, sebbene Volvo Australia non renda facile scoprire esattamente dove sono prodotte le sue auto. Tesla ha anche aperto una fabbrica in Cina.

Produrre automobili in Asia non è certamente una mossa nuova per l'industria automobilistica globale. La seconda fonte di automobili in Australia è la Thailandia, nonostante la Thailandia non abbia marchi riconosciuti. Quindi possiamo aspettarci un grande flusso di auto cinesi in Australia, almeno finché il rapporto economico non viene lacerato da quello politico.

Il drammatico deterioramento delle relazioni tra Australia e Cina si aggiunge alla politicizzazione di diverse esportazioni australiane. Le esportazioni di carne bovina, orzo e vino sono state tutte oggetto di controversia. Anche l'istruzione.

Il presidente cinese Xi Jinping sembra aver preso una foglia dal libro del presidente degli Stati Uniti Donald Trump e si sta inimicando i partner commerciali, una rottura importante con la pratica cinese. Ma la Cina non è l'America. È un paese a reddito medio-basso con una dipendenza dalle esportazioni per la crescita. (L'America, nel frattempo, ha il rapporto tra commercio e PIL più basso di qualsiasi altro paese.)

Ecco perché le esportazioni di auto cinesi sono così interessanti. La storia dell'industria automobilistica cinese è un esempio della sua dipendenza dal resto del mondo per il suo progresso. La Cina ha probabilmente saturato il suo mercato interno; le sue città sono molto dense e le sue strade sono intasate.

Per ora, la Cina esporta solo il 3% della sua produzione di auto, ma se vuole che la sua economia continui a crescere dovrà esportare di più.

Il mercato automobilistico cinese, modesto ma in rapida crescita, rappresenta parte di un'enorme opportunità per la Cina di rafforzare la propria economia.

Dobbiamo riconoscere che non siamo solo acquirenti di auto cinesi a basso costo. Siamo importanti per lo sviluppo economico della Cina e lo sviluppo economico è la fonte di legittimità per il governo cinese.

Nel grande gioco geopolitico possiamo essere piccoli, ma non siamo privi di influenza sulla Cina.


Orario postale: 28 giugno-2021